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Historia del Peregrinaje de Kumano

Formación

Kumano ha sido considerado un lugar sagrado asociado con la adoración de la naturaleza desde tiempos prehistóricos. Cuando el budismo llegó a Japón en el siglo VI esta área se convirtió en un sitio de la formación ascética. Al mezclarse el sintoísmo y el budismo, la creencia de Kumano, como una tierra budista pura llegó a ser frecuente. Los siglos IX y X fueron el período de formación de los sitios sagrados que hoy conocemos.

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Edad de Oro Imperial

El siglo XI se creía que era el comienzo de una era llamada Mappo, cuando los poderes del Buda se reducirían y las adversidades atormentarían a la sociedad. El primer viaje de un emperador se llevó a cabo durante esta era. Durante los siglos XI al XIII, las peregrinaciones a Kumano por la familia imperial se repitieron casi 100 veces. Con las repeticiones de estas peregrinaciones a gran escala los santuarios y las instalaciones de alojamiento se construyeron y mejoraron una tras otra. En esta época la escala básica y el diseño de los edificios más importantes se fue consolidando. Organizaciones de apoyo a la zona también se formaron. El gran número de peregrinos a Kumano superó otras partes de Japón.

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Surgimiento del Samurai

El final del siglo XII vio el surgimiento de las familias de los militares y un gobierno feudal se hizo cargo de la autoridad.

A principios del siglo XIII el emperador Gotoba fracasó en su intento de recuperar el poder gobernante. Esto puso fin a las peregrinaciones imperiales, pero los aristócratas y los samurai todavía lo hacían.

Del siglo XIX al XVI los samurai mantuvieron control sobre la autoridad gobernante, mientras que en los distintos niveles la lucha por el poder entre la familia imperial y los aristócratas continuaba. Debido su estrecha relación con la capital imperial Kumano sufrió mucho.

En los siglos XV al XVI, el gobierno se debilitó y una época de guerras civiles y disturbios tuvieron lugar cuando los señores feudales luchaban por el poder. La base financiera de los santuarios fue tomada por los señores feudales. Pero debido a que todavía se consideraban muy sagrados, cuando el poder cambiaba de manos el vencedor siempre fielmente continuaba las donaciones.

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Incremento en peregrinos de la Población General

En el siglo XV debido a las mejoras en la capacidad de producción y el progreso de la economía monetaria, los ciudadanos ricos también comenzaron a hacer peregrinaciones. Fue también durante esta época que la costumbre de llevar a cabo las peregrinaciones a los lugares sagrados se extendió desde los samurai hasta el público en general.

Las monjas de Kumano Bikuni fueron muy activas durante el siglos XVI al XVIII para difundir la fé de Kumano por todo Japón.

Desde el siglo XVII hasta finales del XIX, el poderoso gobierno feudal de Tokugawa se estableció en Edo, actual Tokio. 270 años de paz se produjeron la cual se mantuvo bajo el dominio de la clase samurai. Con el crecimiento económico y el desarrollo ulterior del sistema monetario se produjo un aumento en los artesanos urbanos y comerciantes con altos ingresos interesados ​​en ver otros lugares. También comenzaron a dirigirse a Kumano. Al mismo tiempo, se construyeron y mejoraron caminos y otras infraestructuras de peregrinación, incluyendo alojamientos. Debido a estos acontecimientos y la seguridad de viaje que fue asegurada en virtud de la estabilidad política del régimen Tokugawa, hubo un aumento en los peregrinos.

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Decadencia y destrucción

En el siglo XIX Japón se abrió por la fuerza al mundo exterior. En 1868, la Restauración Meiji vió el colapso del sistema feudal y un período dramático de cambio. Japón se convirtió rápidamente en un Estado moderno para ser competitivo con los países occidentales.
El nuevo gobierno tomó medidas estrictas para controlar las religiones en Japón y emitió el Decreto de separación del Sintoísmo y el Budismo. Prohibieron también el sincretismo Shinto-Budista sincretismo y el Shugendo fue prohibido por completo. Miles de templos fueron destruidos y los complejos que incorporan tanto el sintoísmo como las instituciones budistas fueron separados por la fuerza. Por ejemplo, todas las estatuas Budistas y objetos relacionados fueron retirados de Kumano Hongu Taisha.

La pérdida de artefactos culturales fue enorme, muchos se perdieron a otros países. A principios del siglo XX el gobierno comenzó a crear leyes de preservación cultural. Hubo una caída dramática en los peregrinos que en el período hacia y durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de la guerra, la demanda de madera durante la recuperación económica dio lugar a la influencia de la industria forestal y muchas áreas fueron replantadas con el cedro y el ciprés. Desde 1950, el aumento en el desarrollo de la infraestructura de transporte, como carreteras y vías férreas alteraron drásticamente la forma de peregrinación. Grandes sectores de la ruta de montaña se convirtió en maleza debido a la falta de uso.

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Redescubrimiento, Renacimiento & Reconocimiento

Al final de los 90s se registró un aumento en las personas que caminaban por los viejos senderos de peregrinación de montaña. Y en 2004, con el registro de la zona como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, como “Sitios sagrados y rutas de peregrinación de los Montes Kii”, el número de visitantes aumentó dramáticamente. Las montañas sagradas de Kumano, están siendo una vez más redescubiertas por el japonés contemporáneo en busca de sus raíces espirituales y el estilo de vida rural tradicional que se ha perdido en las modernas ciudades japonesas.


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