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Minakata Kumagusu (1867-1941)

Minakata-Kumagusu-round_0.jpgMinakata Kumagusu era un excéntrico genio investigador y pionero ambientalista que dedicó su vida al aprendizaje. La gente lo llamaba muchas cosas incluyendo biólogo, microbiólogo, botánico, folclorista y antropólogo. Minakata Kumagusu estudió tantas cosas que es imposible decir lo que era, su amplitud de estudio fue asombrosa. Es muy conocido por sus investigaciones sobre los mohos del limo. Existe incluso un moho de limo que descubrió en un árbol de caqui en su patio que lleva su nombre. Minakatella longifila.

Archivos de Minakata Kumagusu

Minakata_Kumagusu_Archives.jpgLa enorme cantidad de los escritos de Minakata Kumagusu se conservan en el Archivo de Minakata Kumagusu cerca de la estación de Kii-Tanabe. También hay una base de datos informática de su investigación y otras exposiciones que incluyen un holograma de mandala de Kumagusu que representa su lugar en el universo. Al lado de los Archivos está su residencia muy bien conservada y el estudio.

Precio: Ver los Archivos es gratis, pero para visitar residencia adyacente: Adultos 300 yenes, jóvenes de primaria y preparatoria 100 yenes y universitarios 200 yenes.
Horario: 10:00 ~ 17:00
Cerrado: lunes, los 2o y 4o martes, el día después de una fiesta nacional, 28 diciembre al 4 de enero

Mapa de la ciudad de Tanabe PDF descargable >>

Breve Biografía

Minakata Kumagusu nació en la ciudad de Wakayama, en 1867. Tenía una memoria increíble y estaba muy interesado en el dibujo y la escritura. Él amaba los libros y copiaba muchos a mano. Cuando era un estudiante de primaria copió una enciclopedia entera. Recolectar libros e investigaciones se convirtió en una pasión de por vida para él. Asistió a las escuelas públicas, incluida la Universidad de Tokio, pero nunca lo hacía bien y lo abandonaba o era expulsado. Después de regresar a se casa de la Universidad y convencer a su familia se fue a vivir y estudiar a los Estados Unidos. Llegó a San Francisco a los 20 años y luego se mudó a Michigan. Pero una vez más, se retiró de la Universidad. Tenía poco dinero y vivía en condiciones muy pobres, pero siguió recogiendo especímenes y, finalmente, publicó un libro titulado "Recopilación de hongos en Michigan".

En ese tiempo mantuvo correspondencia con un famoso coleccionista de hongos y líquenes, el Sr. William W. Calkins, que recomendó que Minakata se mudara a Florida donde había muchos líquenes para investigar. De allí pasó algún tiempo en Cuba y viajó alrededor de las Indias Occidentales con un circo, todo el tiempo dedicado a la recolección de sus especímenes. Durante este tiempo encontró con una nueva variedad de liquen muy raro que no se había identificado antes. Después de su viaje de regreso a Florida y en 1892 fue a Gran Bretaña.

En Londres trabajó en el Museo Británico, donde pudo continuar sus estudios en un nivel académico más alto. Su nombre se fue extendiendo por todo el mundo al publicar muchos artículos en 'Nature' de la revista científica. Pero después de un desacuerdo con el museo volvió a Japón.

Después de 14 años en el extranjero regresó a Japón en harapos, con su extensa colección de especímenes y notas. Su hermano menor lo envió a trabajar en una de sus fábricas de cerveza de Nachi. Ahí estaba muy emocionado acerca de las exuberantes áreas boscosas para explorar. Después encontró una planta muy rara y dijo que un espíritu le había indicado el lugar. A menudo hablaba del mundo de los espíritus y que "incluso el hombre primitivo tenía la facultad de comunicarse con los fantasmas en la naturaleza como yo. Pero el mundo ha perdido esta capacidad debido a que viven con muchos materiales construidos artificialmente ". Para Minakata el mundo del conocimiento no tenía límites, el mundo de la ciencia y el mundo de los espíritus estaban conectados.

En 1904 se trasladó a Tanabe y un amigo de sus días de secundaria le ayudó a encontrar un lugar para vivir, así como presentarle a su futura esposa, la hija del jefe de los sacerdotes en el templo local Tokei-jinja. Durante su tiempo en Tanabe siguió recogiendo especímenes naturales, así como notas muy detalladas de la población local, su historias y su cultura. Aquí fue también cuando fue haciendo peticiones con vehemencia en contra de las órdenes del gobierno para consolidar y destruir santuarios.

En Tanabe también se reunió con el joven emperador Showa y le presentó con cajas de caramelo llenas con 110 variedades de raros especímenes de hongos. Minakata Kumagusu también guió al emperador a la isla Kashima en la Bahía de Tanabe que también fue designada como Monumento Natural después de este evento.

En sus últimos años, cuando él era incapaz de ir al bosque a recoger especímenes su familia los recolectaba por él. Cuando sus ojos se debilitaron su hija usaba el microscopio y dibujaba para él. En su incansable búsqueda por el conocimiento amasó una colección de más de 14,000 ejemplares

En diciembre de 1941, acostado en la cama, dejó un mensaje a su hija Fumie, que le había estado cuidando, "una hermosa flor violeta está floreciendo en el techo. No mandes por el médico hasta que desaparezca, por favor“. Falleció a la edad de 75 años.

Minakata Kumagusu contribuyó a varios campos de estudio, como la biología, el folclore y la filosofía budista y era un ecologista avant-garde. Fue una vez referido como un erudito enciclopédico. Hay un museo dedicado a él en Shirahama. También sus obras se estudian y conservan en el Archivo Minakata Kumagusu en Tanabe, al lado de la casa bien conservada donde vivía.

Minakata Kumagusu era un erudito rebelde y no encajaba en la sociedad científica dominante, pero su punto de vista sobre el mundo tiene un valor inmenso. Vivió en un período en Japón, cuando los grandes cambios se estaban produciendo y trabajó duro para preservar el paisaje natural y espiritual. Reconoció el valor de la experiencia y trataba los conocimientos de todos con respeto genuino y en igualdad de condiciones con los grandes eruditos. Creía que no había límites en las áreas de investigación, entre las razas o seres vivos, todo está conectado en un círculo de la vida. Minakata Kumagusu es verdaderamente una de las grandes personalidades de Japón.

 

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